Día Mundial del Cacao: celebrando el origen del chocolate

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Día Mundial del Cacao

Cada 7 de julio se celebra el Día Mundial del Cacao. Una fecha que rinde homenaje a uno de los cultivos más emblemáticos y valiosos de la humanidad.

En países como Francia, esta fecha coincide con el Día Internacional del Chocolate, una celebración que rinde tributo al trabajo del escritor británico Roald Dahl (1916), famoso por su obra «Charlie y la Fábrica de Chocolate», y a Milton Hershey (1857), el fundador de The Hershey Chocolate Company.

Los orígenes del cacao

El cacao, conocido científicamente como Theobroma cacao, tiene una historia que se remonta a miles de años, mucho antes de convertirse en el ingrediente principal del chocolate moderno. Su origen se encuentra en las antiguas civilizaciones de Mesoamérica, donde fue valorado por su sabor y también por sus propiedades nutricionales y su significado cultural y religioso.

Hace más de 3.000 años, en la región que hoy comprende partes de México, Guatemala, Belice y Honduras, provienen las primeras evidencias del chocolate. Los olmecas, una de las civilizaciones más antiguas de Mesoamérica, fueron probablemente los primeros en cultivar el cacaotero. Se cree que descubrieron cómo procesar las semillas para crear una bebida que utilizaban en rituales y ceremonias religiosas.

Desde el año 2.000 a.C. hasta el año 1.500d.C. los mayas continuaron con la tradición de los olmecas y llevaron el cultivo y uso del cacao a otro nivel. Para ellos, era una planta sagrada. Lo llamaban «kakaw» y lo utilizaban tanto en la vida cotidiana como en ceremonias religiosas. La bebida de cacao se consideraba una fuente de energía y era consumida por la élite y los guerreros.

Además, los mayas usaban las semillas como moneda, podía ser utilizado para comprar alimentos y otros bienes, lo que demuestra la importancia económica del cacao en su sociedad.

El fruto fue introducido en Europa tras la llegada de los conquistadores españoles al Nuevo Mundo en el siglo XVI. Hernán Cortés, el famoso conquistador español, fue uno de los primeros europeos en experimentar su bebida durante su encuentro con un emperador azteca. Impresionado por sus propiedades, Cortés llevó semillas de cacao a España en 1528.

Con el tiempo, los europeos comenzaron a modificar la receta, añadiendo azúcar, vainilla y canela, lo que llevó al desarrollo del chocolate caliente

Al celebrar el Día Mundial del Cacao, rendimos homenaje a esta rica herencia cultural y apreciamos el camino que el cacao ha recorrido para convertirse en el delicioso chocolate que disfrutamos hoy.

Día Mundial del Cacao

¿Qué beneficios tiene?

El ingrediente principal del chocolate, no solo es delicioso sino que también ofrece una serie de beneficios para la salud.

Rico en nutrientes, el cacao puede mejorar el bienestar físico y mental cuando se consume con moderación

A continuación, exploramos algunos de los beneficios más destacados de incluir cacao en tu dieta.

  • Rico en antioxidantes: el cacao es una de las fuentes más ricas en antioxidantes naturales, que ayudan a combatir el daño oxidativo en el cuerpo.
  • Mejora la salud cardiovascular: los compuestos presentes en el cacao han demostrado tener efectos positivos en la salud del corazón. Estos compuestos pueden mejorar la función de los vasos sanguíneos, reducir la presión arterial y mejorar el flujo sanguíneo.
  • Beneficios para el cerebro: puede mejorar la función cerebral y tiene efectos positivos en la memoria y el estado de ánimo. Los compuestos del cacao mejoran la circulación sanguínea en el cerebro y promueven la generación de neuronas.
  • Mejora el estado de ánimo: puede tener un efecto positivo en el estado de ánimo gracias a la liberación de neurotransmisores que mejoran la sensación de bienestar.

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