¿Cuándo se celebra el Día Mundial de la Epilepsia?

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Desde el año 2015, cada segundo lunes del mes de febrero se celebra el Día Internacional de la Epilepsia, que pretende educar a las personas de todo el mundo sobre esta enfermedad neuronal que sufren aproximadamente 60 millones de personas en todo el planeta.

Día Internacional de la Epilepsia
Día Internacional de la Epilepsia

Durante las jornadas de concienciación se piden políticas públicas, mejores servicios de salud y una mejor inversión en programas de investigación para desarrollar nuevos tratamientos que sean mucho más efectivos y menos invasivos que los actuales.

Aspectos a tener en cuenta sobre la epilepsia

  • Es un trastorno crónico del cerebro que propicia una respuesta convulsiva en la persona, sin tener en cuenta edad o sexo del enfermo.
  • El 80% de las personas que presentan este trastorno suelen vivir en países de rentas bajas o intermedias.
  • No todos los epilépticos logran responder al tratamiento basado en fármacos, el 30% nuca lo hace.
  • La mayoría de los pacientes que viven en países de ingresos bajos o intermedios, no reciben el tratamiento adecuado para sus dolencias.
  • La falta de información con respecto a esta enfermedad ha generado discriminación y estigmatización, para aquellos que lo sufren y sus familias.

En la Edad Media se creía que aquellas personas que padecían epilepsia habían sido poseídas por el demonio.

¿Qué es lo que provoca la epilepsia?

Las causas que provocan esta enfermedad se desconocen en el 50% de los casos en el mundo. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), se dividen las causas en: genéticas, infecciosas, metabólicas, inmunológicas y desconocidas, entre ellas destacan:

  • Daño cerebral por lesiones prenatales o perinatales.
  • Malformaciones congénitas o alteraciones genéticas con malformaciones cerebrales asociadas.
  • Traumatismos craneoencefálicos graves.
  • Accidentes cerebrovasculares que limitan la llegada del oxígeno al cerebro.
  • Infecciones cerebrales como las meningitis y encefalitis o la neurocisticercosis.
  • Algunos síndromes genéticos.
  • Tumores cerebrales.

¿Qué hacer ante una crisis de epilepsia?

Cuando alguien esté teniendo algún tipo de convulsión, se pueden realizar las siguientes acciones para ayudarle:

  • Permanecer con la persona hasta que la convulsión haya pasado y esté completamente consciente.
  • Cuando pase la convulsión, hay que ayudarlo a sentarse en un lugar seguro. Cuando vuelva a estar consciente, explíquele lo que ocurrió de manera muy sencilla.
  • Observar si la persona lleva un brazalete médico u otra información de emergencia.
  • Ofrezca llamar a un taxi o a contactar con algún familiar del enfermo para asegurarse de que llegue a casa de forma segura.

¿Cuánto tiempo puede vivir una persona que tiene epilepsia?

Aunque la epilepsia afecta a personas de todas las edades, las personas mayores y los niños son los grupos de edad en los que con más frecuencia comienza una epilepsia.

La incidencia de la enfermedad a partir de los 65 años supera a la incidencia en niños pequeños.

Hoy en día, aproximadamente 48.000 – 50.000 personas de la tercera edad sufre epilepsia en España.

Las enfermedades de este tipo pueden condicionar seriamente la autonomía de las personas mayores, tanto en lo físico como en lo mental.

Esto puede sumirlas en un grado de dependencia creciente que exige adaptar la vida de sus familiares a los cuidados que necesitan o institucionarlos en una residencia para mayores cuando no es posible proporcionárselos en casa.

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